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CÓMO CONSERVAR BIEN LOS ALIMENTOS (2ª PARTE)

Conservar alimentos
La temperatura ideal para conservar los alimentos congelados es de -18ºC o menos. La congelación se utiliza para conservar por más tiempo los alimentos crudos o cocidos, a diferencia de la refrigeración que alcanza temperaturas de hasta 5ºC.

Para una correcta congelación los pasos a seguir son los siguientes:
  • Sacar el producto del envase inicial, para carnes y aves, debemos eliminar antes la grasa visible y los huesos. Con el pescado se procede a descamar, destripar, separar la cabeza, lavar y secar.
  • Envolver los productos en porciones más pequeñas (las justas para una comida). De esta forma, no tendremos que descongelar la pieza entera si deseamos consumir una menor cantidad. Cuanto más pequeñas sean las porciones a congelar, mejor y más rápida será la descongelación.
  • Blanquear o "escaldar", si se trata de verduras y hortalizas (a excepción de la cebolla y el ajo), es decir, debemos cocinarlas o blanquearlas. ¿cómo se hace esto? Consiste en sumergir la verdura durante 2 minutos en agua hirviendo con el fin de detener el proceso de deterioro de las verduras y eliminar bacterias. Luego, se escurre la verdura. Se seca y se coloca en las bolsas herméticas, tratando d extraer todo el aire posible antes de cerrar el envase. En cambio, los huevos no es correcto congelarlos enteros debido a que se rompe la cáscara. La mejor opción es congelar el huevo batido, la yemas batida o la clara en frascos de cristal etiquetados con la fecha de inicio de congelación.
  • ¿cómo se envasan los platos preparados? Mejor utilizar recipientes de plástico rígido, sin grietas ni fisuras y aptos para congelador y microondas. Estos permiten las descongelación y el calentamiento posterior en el propio envase.
  • Y ¿qué no conviene congelar? Las patatas y las pastas. Las patatas porque se endurecen y las pastas se ablandan en el congelador. Los tiempos de conservación son los siguientes:
  • Pescado azul y mariscos: hasta 2 meses •Pescados magros o blandos: hasta 5 meses
  • Aves: de 6 a 9 meses
  • Hortalizas y verduras: de una temporada a otra (12 meses)
  • Carnes rojas: entre 8 y 12 meses
  • Vísceras de cualquier animal: hasta 6 meses •Huevo batido: hasta 6 meses •Cordero: hasta 8 meses
  • Cerdo: hasta 6 meses
  • Pan y bollos: hasta 3 meses

Unos últimos consejos útiles:
  1. Dejar un espacio de aproximadamente 2,5 cm entre la tapa y el alimento, ya que el alimento se expande cunado se congelan.
  2. No olvides enfriar el alimento antes de introducirlo en el congelador, ay que si están calientes pueden afectar negativamente a la temperatura de otros.
  3. Y tampoco se debe recongelar el alimento, ya que sucesivas recongelaciones, restan calidad y facilitan su contaminación.

Raquel Giner Nutricionista IntraObes