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Investigación de la obesidad

Investigadores del Complejo Hospitalario Universitario de Badajoz han identificado una región genética relacionada con la obesidad que se hereda en bloque y puede generar un riesgo evidente de sufrir esa enfermedad. Para ello han realizado un análisis masivo de variantes genéticas en más de 200 pacientes afectados de obesidad superior antes de los 14 años, que referían como mínimo otros tres familiares que padecían obesidad severa, al menos uno de ellos en primer grado, según ha informado el Gobierno extremeño en una nota remitida a Efe. Los pacientes habían sido seleccionados previamente por el grupo multidisciplinar de profesionales que trabajan en el Observatorio Extremeño de la Obesidad (OBEX.O). Tras el análisis masivo de variantes genéticas de los sujetos sometidos a estudio, frente a una población control representativa, las conclusiones del trabajo describen la existencia de una región genética -una zona del gen FTO situado en el cromosoma 16-, que supone un riesgo heredable y transmisible de desarrollar obesidad. Según los autores, el trabajo de investigación evidencia la importante heredabilidad de la obesidad y su relación con la aparición severa en la infancia. El riesgo atribuible a ese gen alcanza el 34 por ciento en individuos que han heredado la combinación de riesgo de ambos progenitores, y tiene un efecto mayor y más perjudicial entre las mujeres. Además, señalan, analizar el perfil genético para detectar el riesgo de padecer obesidad tiene un coste económico muy bajo, por lo que esta técnica permite señalar individuos en los que aplicar estrategias de prevención primaria ante el desarrollo de sobrepeso grave,. El equipo investigador pretende ampliar el estudio al tratamiento de la obesidad mórbida relacionada con alteraciones genéticas, poniendo especial interés en las que se asocian a retraso mental y riesgo de muerte súbita para los pacientes. La investigación ha sido desarrollada por la Unidad de Genética del Complejo Hospitalario y acaba de ser publicada en la revista Obesity Journal. EFE

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